En estos días que solo se habla del iPhone 3G y las nuevas Startups que están saliendo estos días cercanos al comienzo de curso, es interesante como se ha perdido el foco de iTunes, la plataforma en la que Apple está cada vez poniendo mas énfasis y por la, que cada vez mas, pasan todos sus productos.

Debería llamar la atención del usuario curioso el hecho de que iTunes ha pasado de ser una aplicación de catalogación musical, y un reproductor con características interesantes, a ser una completa plataforma de integración de hardware-software, tienda online de música, plataforma de venta de software y, seguro que mas pronto que tarde, Red Social entre usuarios.

La infraestructura está ahí, y casi sin darnos cuenta Apple ha ido mostrándonos aspectos realmente sociales en iTunes. Desde hace ya tiempo que se pueden puntuar las canciones y aplicaciones, incluso incluir comentarios a los artículos disponibles en la iTunes Store. Es mas, ya hay auténticas conversaciones en los comentarios (las llamadas “reseñas”) dejados por los usuarios en esta web camuflada dentro de una aplicación, teóricamente de reproducción de ficheros de contenido musical.

Similar a las aplicaciones de descarga P2P, puede que pronto Apple decida implementar  utilidad de chat entre usuarios, pero no hay que ir muy lejos para adivinar lo que puede ser iTunes 8, pues ya la aplicación actual tiene el ecosistema necesario para este tipo de servicio social, de integración hardware-software-web 2.0.

Puedes personalizar tu apodo en la iTunes Store. Lo que hasta hace poco solo parecía ser tu identidad de cuenta en Apple.com actualmente es tu identificador único ante el resto de usuarios que participan en la comunidad incipiente.

En cuanto a las reseñas, este es el mas claro componente social de la iTunes Store. Tienes un perfil de usuario con el que te registras y que te identifica a la hora de escribir una reseña o puntuar una aplicación, vídeo o canción. Pero ahí no acaba todo pues también puedes revisar las reseñas de otros usuarios, valorar cuan útiles son las reseñas de otros, con lo que se aumenta su popularidad en esta red social no declarada. Es mas, incluso puedes “denunciar” reseñas de otros, llegando a incluso conseguir – en caso de una campaña orquestada – que Apple anule la cuenta del  usuario en casos extremos.

El aspecto de las reseñas, precisamente por lo difícil que es diferenciarlas de verdaderas conversaciones en otros servicios como foros, blogs o chats, han llegado en ocasiones a generar situaciones en las que se solicitaba soporte a usuarios concretos, iniciado discusiones online, incluso ya hay spammers que están utilizando esta herramienta: no le falta casi nada.

¿Que me dices de Mi iTunes?, el servicio social que te permite disponer incluso de widgets de código HTML para compartir tus gustos en blogs u otras (si, he dicho otras) redes sociales.

Evidentemente, esta situación actual en la que se cuentan con herramientas de socialización, pero sin una definición clara perjudica todo el ecosistema existente, y solo si Apple da el salto en iTunes 8 a un completo medio de comunicación alrededor de los productos, incluso servicios, ofrecidos en la iTunes Store, se convertirá en un auténtico servicio 2.0 en el que compartir experiencias sobre todo el elenco de elementos que es capaz de gestionar iTunes: música, podcasts, juegos, aplicaciones, tonos.

Pero eso no es todo, pues aunque no disponible aún ¿que te parece poder usar iTunes como el nuevo LastFM?. Sería casi natural poder compartir tus gustos musicales con otros usuarios de la ¿tienda? online de Apple. También podrías recomendar grupos o aplicaciones, poder incluso rentabilizar tu iTunes Social recibiendo comisiones por ventas sugeridas. Lo que parece confirmado es que dispondrá de un servicio de suscripciones universal, con el que poder descargar toda la música que desees por una módica cantidad fija.

Las posibilidades son enormes, y la infraestructura de software-hardware-usuarios ya está creada. ¿Que mas necesita Apple para ofrecer su propia Red Social?. En realidad es un misterio que nos deparará el futuro de Apple.

¿Habías visto iTunes bajo este prisma?. Creo que iTunes 8 traerá algunas respuestas en este sentido, y se ha especulado mucho sofre la fecha de lanzamiento, aunque parece que no pasará de Septiembre.

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